CRONOLOGÍA EVOLUTIVA DEL SER HUMANO,EL ORIGEN DEL HOMBRE

Cada vez se conoce mejor la cronología evolutiva del ser humano, siempre hemos pensado en el clásico dibujo darwinista que simboliza la evolución humana a partir de los homínidos, que poco a poco van adquiriendo la capacidad de caminar erguidos y de racionalizar sus acciones para acabar en lo que actualmente somos , los sapiens.

Eurasia estaba habitada por al menos cuatro especies humanas diferentes:
1. Homo habilis. 2 Homo sapiens. 3 H. Floresiensis (Hobit). 4 H. erectus. 5. Paranthropus ( Nutcracker man). 6 H. Heidelbergensis (Goliath). 7 H. Neanderthalensis (Neanderthal)
El último estudio sobre la cronología evolutiva del ser humano ha dado y dará mucho de que hablar, ya que afirma que en el Pleistoceno tardío, Eurasia estaba habitada por al menos cuatro especies humanas diferentes: sapiens, neandertales, un grupo poco conocido llamado denisovanos y una cuarta población aún por determinar.                                                                                                              

                                                                       
Las excavaciones y los análisis de ADN están revelando que estas cuatro especies no solo habitaron en los mismos lugares durante miles de años , sino que incluso llegaron a tener descendencia común, mezclando sus genes y enredando aún más la comprensión que tenemos de nuestros orígenes. Esta semana la revista Nature publicó un estudio que detalla el genoma neandertal más completo hasta la fecha, complicando aún más  la relaciones entre nuestros ancestros y sus parientes.

 falange de neandertal hallada en 2010

El nuevo estudio se ha elaborado a partir de una falange de neandertal hallada en 2010 y que corresponde al cuarto o quinto dedo del pie de una mujer adulta que vivió hace al menos 50.000 años en la cueva de Denisova, situada en las montañas de Altai al sur de Siberia (Rusia).


Los restos descubiertos allí indican que fue una vivienda muy popular, habitada en diferentes momentos por sapiens, neandertales y denisovanos. El pasado año, científicos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig (Alemania), secuenciaron el genoma de los denisovanos a partir del hueso de un dedo de una mujer joven que vivió en la cueva hace unos 40.000 años.    

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Tras obtener una secuencia en alta resolución de los genes de esta especie, se pudo observar que el ADN era fruto de una unión consanguínea.

 “Hicimos simulaciones de varios escenarios de endogamia y descubrimos que los padres de este individuo neandertal eran medio hermanos de una misma madre, o dobles primos carnales, o tío y sobrina, tía y sobrino, abuelo y nieta, o abuela y nieto”, detalla el coautor del estudio Montgomery Slatkin .

Según los investigadores, esta endogamia parece haber sido algo frecuente en los neandertales y denisovanos, varias teorías apuntan que debido al reducido numero de poblaciones , los machos alfa compartían lecho con algunas hembras de otras especies.
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Los científicos han comparado la secuencia de los denisovanos, con otro ADN neandertal procedente de la región del Cáucaso y con los genomas de 25 humanos modernos, descubriendo una serie de huellas genéticas que revelan un cierto entrecruzamiento de estas especies a lo largo de la historia.

En que nos parecemos los humanos a los neandertales
La secuencia demuestra que los neandertales estaban estrechamente emparentados con los denisovanos, con quienes compartieron un ancestro común hace unos 450.000 años. Este, a su vez, se separó del linaje de los humanos modernos entre 550.000 y 765.000 años atrás.

Según los autores del estudio, entre un 1,5 y un 2,1% del genoma de los humanos no africanos actuales es de origen neandertal. Por otra parte, análisis previos han mostrado que los denisovanos dejaron su huella hasta en el 6% de los genes de aborígenes australianos, papuanos y melanesios y de un 0,2%  en el genoma de los chinos de la etnia Han, de los nativos americanos y de otras poblaciones asiáticas
  A su vez, los denisovanos recibieron un 0,5% de su ADN de los neandertales, incluyendo genes importantes relacionados con la inmunidad y la función del esperma. Como podéis comprobar el estudio muestra que la historia de humanos y homínidos durante este período fue bastante curiosa y complicada ya que  hubo un montón de entrecruzamiento que aún desconocemos.



Entre estos últimos se encuentra la contribución de un 2,7 y el 5,8% que el genoma de los denisovanos recibió por parte de otro grupo de humanos arcaicos. Este linaje, cuya identidad aún se desconoce, se separó del resto hace más de un millón de años. Hay muchas hipótesis sobre este 'linaje' desconocido;




 -Algunos científicos afirman que  esta antigua población de homínidos  vivió mucho antes de la separación de neandertales, denisovanos y humanos modernos.
-Otros aseguran que esta grupo de homínidos en realidad podría ser un registro  fósil que ya conocemos como es el caso del Homo erectus,se sabe que este grupo comenzó a dispersarse desde África hace 1,8 millones de años, aunque se desconoce si las poblaciones de Homo erectus asiáticas y africanas pudieron separarse hace solo un millón de años .
-Y otra hipótesis curiosa sugiere que su descendencia pudo pervivir hasta hace poco más de 12.000 años en el disputado Homo floresiensis de la isla de Flores (Indonesia).
-Aunque ninguna de estas teorías demuestra con certeza el linaje de esta especie.


Aún se desconoce el tiempo exacto durante el cual estas cuatro especies humanas coexistieron ya que hay una enorme franja temporal de entrecruzamiento que abarca desde hace 12.000 años hasta hace 126.000. Ya se ha corroborado mediante pruebas científicas que los neandertales y sapiens convivieron en Euroasis durante al menos 30.000 años
evolucion del ser humano
Fechas erróneas
Aún se desconoce si el entrecruzamiento se produjo solo una vez por la mezcla de un grupo de neandertales con los humanos modernos, y no volvió a ocurrir, o si ambos grupos vivieron uno junto al otro y se entrecruzaron durante un período prolongado.




Desde el enfoque contrario, el estudio se ha centrado en lo que nos hace únicos como sapiens. Los investigadores han detectado al menos 87 genes de los humanos actuales que son significativamente diferentes de sus versiones en neandertales y denisovanos. En este pequeño conjunto de genes,  podría residir aquello que nos distingue de otros parientes que sucumbieron a la extinción. 



Todavía es imposible determinar que gen es el responsable de aportarnos esas características únicas que nos ha permitido evolucionar hasta lo que somos hoy en día, esta pequeña lista de cambios en la secuencia del ADN no es tan grande como se piensa , y dentro de poco se podrá crear un catálogo de rasgos genéticos en el que podremos apreciar las diferencias genéticas de los humanos modernos con el resto de organismos vivos o extintos.

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