IO,LA LUNA DE LOS 400 VOLCANES

Más de 400 años después de su descubrimiento por Galileo, la luna Io, una de las más enigmáticas lunas de Júpiter, ha revelado su auténtica cara con todo detalle. Un grupo de científicos liderado por la Universidad Estatal de Arizona (EE.UU.) ha creado el primer mapa geológico de toda la superficie del satélite de júpiter. El paisaje que aparece reflejado es característico,activos volcanes, lagos de lava y llanuras de sulfuro... Como si del infierno mismo se tratara las temperaturas que circulan por este planeta impiden la vida tal y como la conocemos. El mapa, publicado por el Instituto Geológico y Minero de EE.UU., ilustra uno de los territorios volcánicos más asombrosos nunca documentados en el Sistema Solar.



Desde su descubrimiento en enero de 1610, la luna Io ha sido objeto de repetidas observaciones, primero por telescopios terrestres y más tarde por sondas Voyager y Galileo en órbita, que realizaron diferentes sobrevuelos. Estos estudios muestran un mundo cuyas relaciones gravitacionales con Júpiter y sus lunas hermanas Europa y Ganímedes provocan una flexión masiva y rápida de su superficie rocosa. Esta flexión genera un calor tremendo en el interior de Io, que se alivia con el vulcanismo de superficie, dando como resultado 25 veces más actividad volcánica de la que se produce en la Tierra.

El mapa, que combina las mejores imágenes de las naves Voyager 1 y 2 de la NASA y del orbitador Galileo (1995-2003) revela con un gran nivel de detalle una serie de características de origen volcánico como domos volcánicos y depresiones, campos de lava y depósitos de pluma en varias formas, tamaños y colores, además de altas montañas y grandes llanuras ricas en dióxido de azufre. En total, se identifican 425 volcanes.



La particularidad de esta luna , es que no posee cráteres de impacto , es el único objeto del sistema solar que hasta ahora no tiene ningún cráter de impacto, y se especula que se debe a su gran actividad volcánica .
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